AL MINUTO

Quilotoa, el coloso que alberga una de las 15 lagunas de origen volcánico más hermosas del mundo

By mayo 17, 2019 No Comments
Para llegar a la laguna, 400 metros hacia abajo, es necesario descender un largo camino arenoso y polvoriento durante aproximadamente una hora.
Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador.
Edgar Romero / RT
A 178 kilómetros al suroeste de Quito, capital de Ecuador, se eleva, a 3.914 metros sobre el nivel del mar, el volcán Quilotoa.
Este coloso, a diferencia del casi centenar de volcanes que tiene este país suramericano, se destaca porque en su interior se ha formado una caldera de alrededor de 3 kilómetros de diámetro, producto del colapso del volcán en su última erupción, ocurrida hace unos 800 años [siglo XII]. Según información proporcionada por el Ministerio de Turismo de Ecuador, en esa última actividad el flujo volcánico logró alcanzar el Océano Pacífico, a cerca de 300 kilómetros de distancia.
«Al menos ocho ciclos eruptivos han sido reconocidos en el Quilotoa en los últimos 200.000 años», explica el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IGEPN) de Ecuador, ente que se encarga de monitorear la actividad de los volcanes en el país.
El IGEPN añade que estos ciclos «han iniciado generalmente con actividad freato-magmática seguida de caídas de lapilli de pómez y posteriormente oleadas y flujos de ceniza ricos en líticos y cristales».
Color esmeralda
Pero la caldera no es lo que más llama la atención, lo que se roba las miradas de los visitantes es la laguna que se encuentra en ese lugar, de 250 metros de profundidad. «Los minerales le han conferido a la superficie un tono verdoso y azulado cuando recibe el impacto de la luz solar», dice el texto de la cartera de Turismo.
Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador. / Edgar Romero / RT
Este espectacular círculo acuático fue incluido en la lista de las 15 lagunas de origen volcánico más hermosas del mundo del portal Twisted Sifter.
La laguna del Quilotoa aparece en el listado junto a otras similares como la del Monte Manzama, en Oregón, EE.UU.; la del volcán Kelimutu, en isla de Flores, Indonesia; la del Monte Pinabuto, en Filipinas; los lagos del rift Albertino de África, que abarcan partes de Uganda, República Democrática del Congo (RDC), Ruanda, Burundi y Tanzania; entre otras maravillas similares.
Turismo y Deporte
Al visitar el Quilotoa, los turistas llegan directamente a la parte alta del coloso, al borde de la caldera, cima que se ha convertido, desde cualquier punto, en un espectacular mirador de la laguna.
Para llegar a esta, 400 metros hacia abajo, es necesario descender un largo camino arenoso y polvoriento durante aproximadamente una hora. La bajada no es lo complicado, aunque si no se cuenta con el calzado adecuado, será imposible evitar resbalones.
Caballos y mulas que usan para subir, luego de visitar la Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador. / Edgar Romero / RT
Lo complejo es la subida, debido a la inclinación del camino; sin embargo, los lugareños ofrecen el viaje de retorno en burros, caballos o mulas, algo que no es del agrado de muchos de los visitantes.
En marzo pasado, se abrió una petición en internet para recoger firmas, que serán dirigidas al Ministerio de Turismo, para que prohíba el uso de estos animales como transporte en el Quilotoa. La iniciativa ha recogido, a la fecha, cerca de 30.000 adherentes.
Además de bajar y subir a la laguna, en el Quilotoa se puede hacer ‘trekking’ (senderismo) caminando alrededor del cráter del coloso. Una caminata que se hace en aproximadamente unas cinco horas y durante la cual se puede llegar a algunos manantiales de aguas termales, que se encuentran en la parte oriental del volcán; también, brinda la oportunidad de ver la laguna desde todos los ángulos.
Turistas haciendo kayak en la Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador. / Edgar Romero / RT
Dentro de la laguna, por su parte, los visitantes pueden hacer kayak o dar paseos en botes inflables, que se alquilan a la orilla.
Si lo desean, además, pueden acampar en una parte, destinada para ello, cerca de la laguna. Las autoridades han construido áreas de aseo personal para facilitar la estancia y evitar contaminación en la zona.
Otros destinos
Además de visitar el volcán, los turistas pueden recorrer las comunidades, predominantemente indígenas, de Quilotoa, Zumbahua, Tigua, Shalalá, Chugchilán, Itupungo y Guayama San Pedro, que conservan su identidad ancestral.
En Zumbahua, particularmente, los visitantes encontrarán productos de producción agropecuaria local como cebada, habas, papas, ajo, entre otros. También prendas de vestir, principalmente de lana de ovejas y alpaca, que son los animales que crían en la zona.
Población de Zumbahua, a pocos minutos de la Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador. / Edgar Romero / RT
A pocos minutos de llegar a la caldera, también, se encuentra otra belleza natural que ha sido denominada Cañón del Río Toachi, un accidente geográfico que se formó debido a flujos piroclásticos del volcán Quilotoa. En su profundo interior está un río, principal eje hidrográfico de la zona y especial para los amantes del ‘rafting’.
«Potencialmente activo»
El IGEPN señala que este volcán está «potencialmente activo», porque su última erupción fue hace menos de 11.700 años; cuando supera ese tiempo es que un coloso se considera que está extinto o dormido.
Además, este instituto considera que entre los peligros del volcán está su esplendorosa laguna, por la «potencial formación de flujos de lodo debido al gran volumen de agua disponible en el lago».
Laguna del volcán Quilotoa, en Ecuador. / Edgar Romero / RT
Sin embargo, una comunicación del IGEPN reza: «Ciudadano, es muy poco probable que el volcán Quilotoa haga una erupción durante su vida, por lo tanto, no tiene porqué alarmarse». En el texto, señalan que «en el caso improbable que una erupción ocurra» podrán avisar con horas o días de anticipación. Lo importante —menciona el instituto— es que recuerden que «existe un volcán activo en la zona».
Edgar Romero G.
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